3/ Museum Week : Patrimoine, les thermes de Cassinomagus, Charente

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En mai prochain sera dévoilée la reconstitution virtuelle des thermes de Cassinomagus en Charente et aujourd’hui, le thème de cette nouvelle journée de la Museum Week est le patrimoine. Tout ça tombe merveilleusement bien.

 

Le Plus Ancien Aquasplash de France

Méconnus, les thermes de Cassinomagus #Chassenon #Charente #SudOuest sont pourtant les mieux conservés et les plus monumentaux de France. Franchement, il ne manque que ta plus belle toge, ton gel douche Ushuaia (non) et de la flotte dans les bassins pour que l’endroit retrouve son faste d’antan.

Entrée des thermes de Cassinomagus
Chassenon, Charente (16)

Ces thermes furent construits à l’époque flavienne (Ier siècle après J.C.) sur le tracé de la via Agrippa reliant Lyon (Lugdunum) à Saintes (Mediolanum Santonum) ce qui équivaut peu ou prou – à l’époque –  à mettre un Disneyland au bord d’une autoroute. Car les bains à l’époque romaine sont d’une importance sociale capitale, on s’y rend presque quotidiennement que l’on soit riche ou pauvre. Cette pratique importée de Grèce est considérablement améliorée par la civilisation romaine qui en fait un étendard de son mode de vie. L’implantation de thermes dans une région ou une ville est systématiquement synonyme de romanisation.

Alors que les bains sont de petits établissements qui permettent de se laver à bas coût, les thermes sont un complexe de loisir. Et ceux qui possèdent chez eux des bains privés se rendent régulièrement aux thermes. Ces derniers sont un lieu de rencontre et de mixité sociale. On n’y va pas seulement pour faire trempette, beaucoup de choses de la vie politique, économique et sociale se jouent ici. On négocie, on y lie des alliances, on y parle politique, on rencontre, on échange, on plaisante sur le lion qui a avalé de travers un chrétien aux jeux du cirque mais surtout une fois que tout le monde est à poil, il ne reste plus grand chose des barrières sociales. On peut même y croiser l’empereur (pas à Cassinomagus, mais à Rome c’est possible) ! Si cette pratique nous est parfaitement étrangère aujourd’hui, elle n’avait rien de surprenant à l’époque comme le raconte Jean-Noël Robert dans son ouvrage Les Plaisirs à Rome, édité aux éditions Payot.

Propre comme un sesterce neuf

Les thermes de Cassinomagus sont un complexe remarquable de la Gaule romanisée construit sur le modèle symétrique typique des thermes doubles impériaux. Cette spécificité permet deux circuits différents pour le visiteur. Un circuit classique, sportif ou non, est proposé. Le premier est basé sur le principe du choc thermique qui expose d’abord le corps à la chaleur avant le refroidir (un peu) brutalement. Quant au second il permet au visiteur de pratiquer les ablutions rituels avant de se rendre au temple.

Après avoir payé son entrée, le visiteur déposait ses affaires à l’apodyterium (les vestiaires), puis prenait soit la direction des palestres pour s’exercer à la gymnastique ou faire des exercices d’échauffement tout en étant enduit d’huile soit se dirigeait immédiatement dans l’un des trois tepidariums, des pièces tièdes préparant le corps aux salles chaudes.

Reconstitution d’une des deux palestres et d’un frigidarium 
Cassinomagus, Chassenon
Charente (16)

Pour ceux qui venaient de suer sang et eau, et en l’absence cruelle de déodorant Narta, les sportifs se rendaient au destrictarium pour se faire racler la peau au strigile, une sorte de racloir recourbé en fer (pour plus de confort certainement). De là, ils pouvaient se diriger directement vers l’un des deux frigidariums puisqu’après les exercices, le corps réchauffé rencontrerait un choc thermique dans les bassins d’eau froide. Cependant, la plupart rejoignaient les tepidariums avant de passer dans l’une des deux piscines chaudes.

 

Vestiges d’une des deux piscines d’eau chaude, dallage en pierre calcaire
Cassinomagus, Chassenon
Charente (16)

Reconstitution 3D d’une des deux piscines d’eau chaude, dallage en pierre calcaire
Cassinomagus, Chassenon
Charente (16)

Après les piscines d’eau chaude, venaient la salle de sudatio qui équivaut aujoud’hui à notre sauna (étuve sèche) puis au caldarium, équivalent du hammam (étuve humide). Un dernier petit saut au tepidarium (ou pas) et hop au frigidarium pour terminer et se taper un bon gros choc thermique. Les Romains et tous leurs copains romanisés de Cassinomagus vouaient un véritable culte à l’eau froide qui possédait selon eux toutes les vertus et était même un gage de virilité.

Si le visiteur avait encore un peu de temps devant lui (et du fric) il pouvait également se faire sécher (cette feignasse) et masser dans l’unctorium avec l’huile qu’il pouvait acheter au magasin de l’établissement (elaeothesium) ou qu’il avait apporté et laissé aux vestiaires (apodyterium). Si le temps le permettait, un bain de soleil clôturait agréablement ce moment aux thermes.

 

Leroy Merlum

Ce complexe fastueux nécessitait une ingénierie mobilisant un important personnel de service chargé d’entretenir les infrastructures et surtout de maintenir les foyers dans les fours des trois cours de chauffe en alimentant régulièrement le feu, débarrassant les cendres, en surveillant les chaudières, etc.

Four de chauffe
Cassinomagus, Chassenon

Charente (16)

L’architecture du bâtiment permettait déjà d’optimiser la répartition de la chaleur. L’hypocauste, l’ingénieux chauffage par le sol romain, diffusait une chaleur sous les salles ouvertes au public. Les doubles cloisons en briques de terre cuite creuses permettaient de chauffer à la fois le sol et les murs de la salle puis cet air chaud était évacué par des conduits qui traversaient l’épaisseur des murs. Tout ce système garantissait non seulement l’isolation thermique mais éliminait également toute condensation à l’intérieur du bâtiment, offrant ainsi au visiteur des pièces confortables, une ambiance ouatée où il devait être agréable de se délasser.

Piles de briques de l’hypocauste
Cassinomagus, Chassenon

Charente (16)

Quant à la déco extérieure et intérieure, je ne t’en dit pas plus et te laisse avec le teasing du site. En tous cas, Valérie Damidot – Jupiter soit loué – n’avait pas encore sévi.

Trailer de la reconstitution qui sera dévoilée en mai prochain par le site de Cassinomagus 

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Voir 2 commentaires
  • Cassinomagus

    L’époque Flavienne correspond bien à l’époque de construction des thermes (deuxième partie du premier siècle après JC). Coquille en rédaction.
    Merci de votre article très agréable à lire!
    MD pour Cassinomagus

    • Marielle Brie

      Bonjour ! Merci pour cette rectification et pour ce gentil commentaire 🙂 Bonne journée (à Cassinomagus 😉 ) !

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