Les Clefs à Système

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Il est commun de trouver aux petits objets une double fonction. Notons la paradoxe de notre espèce constamment à la recherche d’outils multifonctionnels (comme les applications pour smartphone qui vous permettent, par exemple, de savoir à quel moment d’un film aller aux toilettes sans rater une scène essentielle) et inventeurs d’objets à l’usage obstinément unique comme la bouilloire.

Les clefs ne font pas exception à cette recherche éperdue d’ingéniosité comme je l’ai raconté dans l’article consacré à leur histoire.

Déjà les clefs romaines sous forme de bague inauguraient en quelques sortes ces objets à double fonction que l’on dit « à système ». Donnant le plus souvent accès à des coffrets à bijoux, ces clefs portées en bague étaient le plus souvent l’apanage des élégantes Romaines.

Bague clef gallo-romaine en or
Entre 100 et 300 ap. J.C.
Conservée au Petit Palais, Musée des Beaux-Arts de la ville de Paris
© Petit Palais

 

C’est véritablement entre le XVIIe et le XVIIIe siècle que les serruriers firent preuve d’une délicieuse inventivité et d’un grand talent pour offrir à leur client des clefs uniques et dignes des meilleurs romans policiers.

Florilège des clefs à système les plus originales

 

La clef pistolet

Une arme qui manque cruellement au Cluedo. Ces clefs qui ne sont pas si rares à partir du XVIe siècle ne tuaient probablement pas et blessaient certainement. La tige servait de canon mais gare au mauvais tireur ! Cette arme miniature ne pouvait en effet tirer qu’une seule balle et, du fait de sa miniaturisation, la clef pistolet n’était pas d’une rassurante fiabilité.

Clef pistolet à décharge unique 
Début XVIIIe
Museo de Industria Armera, Ayuntamiento de Eibar, Espagne
© Jenö da Capo Pinterest

 

Serrure et sa clef pistolet, Allemagne, vers 1750
En fer forgé et ciselé
Conservée au musée de l’Armée à Paris

© RMN-Grand Palais / Christophe Chavan

 

La clef poignard

Les clefs poignards de fabrication plus simple n’en étaient pas moins dangereuses. Une lame effilée faisant certainement plus de dégâts qu’une balle minuscule. Ces clefs exigeaient tout de même plus de sang-froid puisqu’une attaque à l’arme blanche ne se satisfait pas d’une distance de sécurité avec l’agresseur.

Clef poignard vénitienne, XVIIIe siècle
© Conforti Collection 

 

La clef marteau

Loin d’être l’ancêtre d’un rayon spécialisé chez Castorama ces clefs servaient au tonnelier : la clef permettait d’accéder aux caves tandis que le petit marteau à l’extrémité servait à tapoter les tonneaux qui, selon le son rendu, donnait une idée du niveau de vin restant.

 

Clef marteau de caviste, baroque
© Collection Hanns Schell Collection, Graz, Autriche

La clef pipe

Une clef dont il semble qu’elle n’ait eu pour unique usage que de servir lors d’occasions particulières et notamment lors des cérémonies de réception d’un nouveau compagnon au sein d’une corporation de serruriers. Le nouvel élu avait le privilège, pour célébrer sa réussite, de tirer quelques « bouffées d’honneur » sur la dite clef qui, on l’imagine, ne pouvait contenir beaucoup de tabac.

Clef pipe de corporation en fer forgé
Vers 1800
© Deutsches Schloss und Beschlägemuseum, Velbert, Allemagne

 

La clef à message (ou à poison)

La tige laissée creuse permettait d’abriter un message sans empêcher le mécanisme de la serrure de fonctionner. Une clef régulièrement appréciée des amants et des malandrins et autres gouapes dont les activités interlopes avaient pour principale qualité la discrétion. On retrouve cette clef dans la tristement célèbre Seconde Guerre Mondiale lorsqu’elle servait aux messages comme aux transports de poisons :

Clef à message ou à poison anglaise, XXe siècle
Fer ciselé
© The Sun

Il existe un grand nombre de clefs à système, certaines uniques et d’autres plus communes. Toutes éprouvent les talents du maître serrurier qui les réalisent souvent par goût du défi technique plus que par véritable nécessité. Les ateliers « clefs minute » – déjà d’un ennui mortel malgré la promesse de brièveté qu’ils affichent fièrement – auront désormais tout le loisir d’ajouter à nos clefs modernes un je-ne-sais-quoi de profondément fade.

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